Jornada sobre Arqueología Musical: “Instrumentos poderosos”

Instrumentos poderosos El 30 de abril tendrá lugar una Jornada coloquio en torno al tema «Identidad y música en la protohistoria» que lleva por título Instrumentos poderosos y que ha sido organizada por el Grupo Hiberus, del Gobierno de Aragón, la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Zaragoza y la comisión de trabajo «Arqueología musical», de la SEdeM. En ella está prevista la participación del presidente de la mencionada comisión, Carlos García Benito, junto a Alberto Santos Cancelas, Raquel Jiménez Pasalodos, José Manuel Pastor Eixarch y Jorge González. Paralelamente se llevará a cabo una exposición de djideridoos, cuernos de caza, trompas celtibéricas y cárnyx galos.

Acceso al cartel de la jornada Instrumentos poderosos 

Fuente: Sociedad Española de Musicología

Hallados los instrumentos musicales más antiguos del mundo

flautas de GeissenkloesterleInvestigadores identifican los que dicen ser los instrumentos musicales más antiguos conocidos del mundo. Las flautas, hechas de hueso de ave y de marfil de mamut, provienen de una cueva al sur de Alemania que contiene las primeras pruebas de la ocupación de Europa por los seres humanos modernos: el Homo sapiens. Los científicos utilizaron la datación por carbono para demostrar que las flautas tienen entre 42.000 y 43.000 años de antigüedad. Los resultados se describen en la revista Journal of Human Evolution.

Un equipo dirigido por el profesor Tom Higham de la Universiddad de Oxford dató huesos de animales de las mismas capas que las de las flautas, en la Cueva Geissenkloesterle de Alemania.

El profesor Nick Conard, investigador de  Universidad de Tubinga (Alemania) y descubridor del anterior record para el instrumento más antiguo en 2009, fue el excavador de este lugar. Él dice que: “estos resultados son consistentes con la hipótesis de que hicimos hace varios años que el río Danubio era un corredor clave para el movimiento de seres humanos y sus innovaciones tecnológicas en la Europa central de hace 40,000-45,000 años. “Geissenkloesterle es una de varias cuevas de la región que ha producido importantes ejemplos de adornos personales, arte figurativo, imágenes míticas e instrumentos musicales.”

Los instrumentos musicales pueden haber sido utilizados en actividades recreativas o de ritual religioso, dicen los expertos. A lgunos investigadores han argumentado que la música podría haber sido parte de un conjunto de comportamientos mostrados por nuestra especie y que ayudó a darles una ventaja sobre los neandertales-que se extinguieron en la mayor parte de Europa hace 30.000 años. La música podría haber jugado un papel en el mantenimiento de grandes redes sociales, que pueden haber servido a nuestra especie expandir su territorio a expensas de los neandertales más conservadores.

Leer noticia completa en BBC News (en inglés).

XII Congreso del Grupo del ICTM de Arqueología Musical

La Sección departamental de Música, de la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Valladolid, y el  International Council for Traditional Music (ICTM) Study Group for Music Archaeology organizan el XII Congreso del Grupo del ICTM de Arqueología Musical. “Sound and Ritual: Bridging Material and Living Cultures”, del 20 al 24 Septiembre de 2011 en la Universidad de Valladolid.
Con frecuencia, los aspectos rituales relacionados con la producción de sonido son reconocidos por los estudios de Arqueología Musical, ya que la música en el registro arqueológico está en general estrechamente relacionadas con actividades no meramente económicas difíciles de identificar y que han sido descritas genéricamente como rituales. De hecho, el comportamiento ritual en las sociedades pasadas está a menudo reflejado en la cultura material, pero el significado individual del acto ritual es difícil de deducir. Aún más difícil es el estudio de la interacción de las actividades rituales y musicales o sonoras en las culturas del pasado remoto. En algunos casos, las tradiciones vivas pueden darnos algunas indicaciones, pero la información etnomusicológica y etnográfica también revela el amplio marco de interpretaciones posibles incluso cuando no existe continuidad cultural con el presente. Así mismo, un análisis cuidadoso de los contextos arqueológicos de los artefactos sonoros, el simbolismo de los instrumentos musicales, y las fuentes iconográficas o textuales nos aporta mucha información en torno a los comportamientos simbólicos. 
Este encuentro busca tanto entender los comportamientos rituales y religiosos relacionados con las prácticas musicales del pasado, incluyendo su dimensión performativa, como analizar las características rituales de la performance musical. La discusión incluye la comparación de estos elementos en sociedades de distintas áreas culturales y épocas, incluyendo las tradiciones vivas.
 
 

La más antigua forma de notación musical

Hace cuatro mil años, en Sumeria, el rey Shulgi de la dinastía Ur se adjudicaba el haber establecido la teoría de la música y dominar varios instrumentos y “delinear sus movimientos ascendentes y descendentes”. El significado exacto de estas palabras no se conoce, pero quizás se puede poner en relación con la invención de la notación musical babilónica, cuyos ejemplos conservados más tempranos datan del Imperio Medio Asirio, hace unos dos mil años antes de Cristo.

La más antigua forma de notación musical fue encontrada en Nippur, Irak: una tableta con escritura cuneiforme que recoge instrucciones para representar la música, a modo de una guía para el ejecutante, como sucede con todas las notaciones de la antigüedad. La imagen a continuación muestra dicha tableta, con la trascripción de la escritura cuneiforme y la traducción al inglés, con la que se puede ver que son indicaciones del número de cuerda que el intérprete debía tocar en su instrumento.

Tableta cuneiforme de Nippur. Abajo, transcripción actual y traducción al inglés.

Notación musical cuneiforme

Tableta Ugarit

Tableta Ugarit

La imagen de la izquierda muestra otra de las piezas de música escrita más antigua: un canto religioso grabado en el sistema cuneiforme hurrita. Fue descubierta en Siria a comienzos de los años 50, durante las excavaciones efectuadas cerca de la antigua ciudad de Ugarit, y descifrada en 1972.

Tableta hurrita

Tableta hurrita

Otra tableta de aproximadamente el año 1250 a. C. Muestra un sistema de notación musical más desarrollado, pero continuaba siendo una indicación para la   interpretación.

Las cuatro primeras líneas muestran la letra de la canción, que incluye la frase “amado de mi corazón” y referencias a dioses y diosas; las seis siguientes contienen instrucciones para su ejecución, que constituyen el equivalente de la notación musical. Esta pieza, escrita hacia el 1800 antes de Cristo, hace al próximo Oriente el lugar de nacimiento de la música occidental.

Tableta hurrita transcripción

La parte superior, muestra el texto de un himno hurrita. La inferior, marcada en rojo, contiene una serie de números, nombres de las cuerdas de la lira  y términos que se ha interpretado como una “partitura” que contiene la forma en la que dicho himno debía cantarse.

Aunque han llegado muy fragmentados, estas tabletas son los más antiguos testimonios de melodías hallados en todo el mundo. Evidentemente, estos “documentos musicales” no son los que un bibliotecario o documentalista va a tener entre sus fondos, ya  son piezas más de “arqueología musical” que de paleografía musical y su lugar son los museos, pero es fascinante conocer cómo las civilizaciones antiguas buscaban una forma plasmar en un soporte perdurable y transmitible algo tan intangible como son los sonidos.

Bibliografía

Duchesne-Gullemin, Marcel: A hurrian musical score from ugarit: the discovery of mesopotamian music. En sourcer form the ancient near east, vol. 2 fasc. 2. Malibu: Undena Publications, 1984  [en línea] Disponible en http://128.97.6.202/attach/duchesne-guillermin%201984%20the%20discovery%20of%20mesopotamian%20music.pdf [consultado el 28 de mayo de 2010]

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